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10 Wissenswertes über das menschliche Gedächtnis

Anonim

Unser Gedächtnis macht uns zu dem, der wir sind. Von der liebevollen Erinnerung an Kindheitserlebnisse bis hin zur Erinnerung an den Ort, an dem wir unsere Schlüssel hinterlassen haben, spielt das Gedächtnis eine entscheidende Rolle in jedem Aspekt unseres Lebens. Es gibt uns ein Gefühl von Selbst und macht unsere kontinuierliche Erfahrung des Lebens aus.

Es ist leicht, sich das Gedächtnis als einen geistigen Aktenschrank vorzustellen, der Informationen speichert, bis wir sie brauchen. In Wirklichkeit ist es ein bemerkenswert komplexer Prozess, an dem zahlreiche Teile des Gehirns beteiligt sind. Erinnerungen können lebendig und langanhaltend sein, sie sind aber auch anfällig für Ungenauigkeiten und Vergessen.

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Der Hippocampus spielt eine wichtige Rolle im Gedächtnis

Der Hippocampus ist ein hufeisenförmiger Bereich des Gehirns, der eine wichtige Rolle bei der Konsolidierung von Informationen vom Kurzzeitgedächtnis zum Langzeitgedächtnis spielt. Es ist Teil des limbischen Systems, ein System, das mit Emotionen und Langzeitgedächtnissen verbunden ist. Der Hippocampus ist an so komplexen Prozessen wie dem Bilden, Organisieren und Speichern von Erinnerungen beteiligt.

Da beide Gehirnhälften symmetrisch sind, kann der Hippocampus in beiden Hemisphären gefunden werden. Schäden am Hippocampus können die Bildung neuer Erinnerungen behindern, die als anterograde Amnesie bekannt sind.

Die Funktion des Hippocampus kann mit dem Alter ebenfalls abnehmen. Wenn die Menschen 80 Jahre alt werden, haben sie möglicherweise bis zu 20 Prozent der Nervenverbindungen im Hippocampus verloren. Während nicht alle älteren Menschen diesen Neuronenverlust aufweisen, zeigen diejenigen, die bei Gedächtnistests eine verminderte Leistung zeigen.

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Die meisten Kurzzeitgedächtnisse werden schnell vergessen

Die Gesamtkapazität des Kurzzeitgedächtnisses ist ziemlich begrenzt. Experten gehen davon aus, dass Sie ungefähr sieben Elemente für ungefähr 20 bis 30 Sekunden im Kurzzeitgedächtnis speichern können. Diese Kapazität kann durch die Verwendung von Speicherstrategien wie Chunking etwas gedehnt werden, was die Gruppierung verwandter Informationen in kleinere "Chunks" beinhaltet.

In einem berühmten Artikel aus dem Jahr 1956 schlug der Psychologe George Miller vor, die Kapazität des Kurzzeitgedächtnisses zum Speichern einer Liste von Gegenständen lag zwischen fünf und neun. Heutzutage glauben viele Speicherexperten, dass die tatsächliche Kapazität des Kurzzeitgedächtnisses wahrscheinlich eher der Zahl vier entspricht.

Überzeugen Sie sich selbst, indem Sie dieses Kurzzeitgedächtnis-Experiment ausprobieren. Nehmen Sie sich zwei Minuten Zeit, um eine zufällige Liste von Wörtern auswendig zu lernen. Besorgen Sie sich dann ein leeres Blatt Papier und versuchen Sie, so viele Wörter aufzuschreiben, die Sie sich merken können.

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Getestet auf Informationen hilft Ihnen tatsächlich, sich besser daran zu erinnern

Obwohl es so aussieht, als ob das Studieren und Einstudieren von Informationen der beste Weg ist, um sicherzustellen, dass Sie sich daran erinnern werden, haben die Forscher herausgefunden, dass das Testen von Informationen tatsächlich eine der besten Möglichkeiten ist, um den Rückruf zu verbessern.

Ein Experiment ergab, dass die Studierenden, die studierten und dann getestet wurden, einen besseren langfristigen Rückruf der Materialien hatten, selbst bei Informationen, die von den Tests nicht abgedeckt wurden. Studenten, die zusätzliche Zeit zum Lernen hatten, aber nicht getestet wurden, hatten einen deutlich geringeren Rückruf der Materialien.

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Sie können lernen, Ihr Gedächtnis zu verbessern

Haben Sie jemals das Gefühl, ständig Dinge zu vergessen oder Dinge zu verlegen, die Sie täglich verwenden, um Ihr Gedächtnis zu verbessern.

Eine Titelgeschichte aus dem Jahr 2005 im Monitor on Psychology fasste die Forschung zusammen und zeigte eine Reihe nützlicher Strategien zum Umgang mit leichtem Gedächtnisverlust auf. Diese Techniken umfassen:

  • Technologie nutzen, um Informationen zu verfolgen. Mit Tools wie tragbaren Mobilgeräten und Online-Erinnerungskalendern können Sie Termine und andere wichtige Termine nachverfolgen. Die Verwendung einer Erinnerungs-App auf Ihrem Telefon kann eine praktische Methode sein, um über wichtige Termine und Ereignisse auf dem Laufenden zu bleiben.
  • Ein "mentales Bild" zu machen kann helfen. Wenn Sie systematisch versuchen, sich Dinge bewusst zu machen, die Sie oft vergessen (z. B. wo Sie Ihre Autoschlüssel hinterlassen haben), können Sie sich besser an Dinge erinnern. Wenn Sie das nächste Mal irgendwo Ihre Schlüssel ablegen, sollten Sie sich einen Moment Zeit nehmen, um zu notieren, wo Sie sie und die anderen Objekte in der Nähe gelassen haben. Wenn Sie sich denken "Ich habe meine Schlüssel bei meiner Brieftasche auf dem Schreibtisch gelassen", werden Sie es wahrscheinlich leichter finden, die Informationen später abzurufen.
  • Verwenden Sie Memorization-Techniken. Das Einstudieren von Informationen, das Verwenden von Mnemonik und andere Strategien zum Auswendiglernen sind vielleicht die besten Möglichkeiten, kleinere Gedächtnisprobleme zu überwinden. Indem Sie lernen, wie Sie diese Strategien effektiv einsetzen können, können Sie die fehlerhaften Bereiche Ihres Gedächtnisses umgehen und Ihr Gehirn darin trainieren, auf neue Weise zu funktionieren.

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Es gibt vier Hauptgründe, warum Sie Dinge vergessen

Um das Vergessen zu bekämpfen, ist es wichtig, einige der wichtigsten Gründe zu verstehen, warum wir Dinge vergessen. Elizabeth Loftus, eine der weltweit renommiertesten Experten für menschliches Gedächtnis, hat vier Hauptgründe für das Vergessen herausgearbeitet. Eine der häufigsten Erklärungen ist der einfache Abruf der Informationen aus dem Speicher. Dies ist häufig der Fall, wenn auf Speicher selten zugegriffen wird und diese im Laufe der Zeit zerfallen.

Eine weitere häufige Ursache für das Vergessen sind Interferenzen, die auftreten, wenn einige Speicher mit anderen Speichern konkurrieren. Stellen Sie sich zum Beispiel vor, dass eine Frau gerade ein neues Schuljahr als Grundschullehrerin begonnen hat. Sie verbringt einige Zeit damit, die Namen der einzelnen Schüler zu lernen, doch im Laufe des Jahres ruft sie ständig ein bestimmtes Mädchen mit dem falschen Namen an. Warum ">

Andere Ursachen des Vergessens sind das Versagen, die Informationen überhaupt nicht im Gedächtnis zu speichern, oder sogar absichtlich Dinge zu vergessen, die mit einem beunruhigenden oder traumatischen Ereignis zusammenhängen.

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Darstellungen von Amnesia in Filmen sind normalerweise ungenau

Amnesia ist ein übliches Plotgerät in den Filmen, aber diese Darstellungen sind oft sehr ungenau. Wie oft haben Sie zum Beispiel gesehen, wie ein fiktiver Charakter sein Gedächtnis verloren hat, weil er einen Kopfstoß hatte, nur um seine Erinnerungen magisch wiederherzustellen, nachdem er einen zweiten Schlag auf den Schädel erlitt ">

Es gibt zwei verschiedene Arten von Amnesie:

  • Anterograde Amnesie: Beeinträchtigt die Fähigkeit, neue Erinnerungen zu bilden.
  • Retrograde Amnesie: Verursacht den Verlust der Erinnerungsfähigkeit, obwohl die Fähigkeit, neue Erinnerungen zu schaffen, erhalten bleiben kann.

Während die meisten Filmdarstellungen von Amnesie eine retrograde Amnesie beinhalten, ist eine anterograde Amnesie tatsächlich weitaus häufiger. Der bekannteste Fall einer anterograden Amnesie war ein Patient, der in der Literatur als HM bekannt war. 1953 musste er sich einer Gehirnoperation unterziehen, um die durch seine schwere Epilepsie verursachten Anfälle zu stoppen. Bei der Operation wurden beide Hippocampi, die stark mit dem Gedächtnis verbundenen Gehirnregionen, entfernt. Dadurch konnte HM keine neuen Langzeitgedächtnisse mehr bilden.

Populäre Filme und Fernsehprogramme neigen dazu, einen solchen Gedächtnisverlust als ziemlich häufig zu bezeichnen, aber echte Fälle von völliger Amnesie über die eigene Vergangenheit und Identität sind tatsächlich ziemlich selten.

Zu den häufigsten Ursachen von Amnesie gehören:

  • Trauma: Bei einem körperlichen Trauma, wie einem Autounfall, kann das Opfer bestimmte Erinnerungen an das Ereignis selbst verlieren. Emotionale Traumata, wie zum Beispiel Opfer sexuellen Missbrauchs in der Kindheit, können dazu führen, dass der Betroffene die Erinnerung an bestimmte Situationen verliert.
  • Drogen: Bestimmte Medikamente können verwendet werden, um vorübergehende Amnesie zu verursachen, insbesondere während medizinischer Eingriffe. Sobald die Medikamente abgenutzt sind, wird das Gedächtnis der Person wieder normal.

Filme mit Darstellungen von Amnesia

  • Robocop (1987)
  • In Bezug auf Henry (1991)
  • Der englische Patient (1996)
  • Memento (2001)
  • Die Bourne Identität
  • 50 erste Termine (2004)
  • Nemo finden (2003)

Der Wissenschaftsblog Neurophilosophy weist auf zwei relativ neue Filme hin, die ziemlich genaue Darstellungen von Amnesie enthalten: Memento und Finding Nemo .

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Duft kann ein starker Speicherauslöser sein

Ist Ihnen jemals aufgefallen, dass ein bestimmter Duft lebhafte Erinnerungen hervorrufen kann?>

Warum scheint der Geruch als ein so mächtiger Erinnerungsauslöser zu wirken?

Erstens befindet sich der Riechnerv sehr nahe an der Amygdala, dem Bereich des Gehirns, der mit der Erfahrung von Emotionen und emotionalem Gedächtnis verbunden ist. Darüber hinaus befindet sich der Riechnerv sehr nahe am Hippocampus, der mit dem Gedächtnis verbunden ist, wie Sie zuvor in diesem Artikel erfahren haben.

Die tatsächliche Fähigkeit zu riechen ist stark mit dem Gedächtnis verbunden. Forschungen haben gezeigt, dass bei einer Schädigung der mit dem Gedächtnis verbundenen Gehirnbereiche die Fähigkeit, Gerüche zu erkennen, tatsächlich beeinträchtigt wird. Um einen Duft zu identifizieren, müssen Sie sich daran erinnern, wann Sie ihn gerochen haben, und ihn dann mit visuellen Informationen verbinden, die gleichzeitig aufgetreten sind. Nach einigen Recherchen erhöht das Studium von Informationen in Gegenwart eines Geruchs die Lebendigkeit und Intensität dieser Informationen, wenn Sie diesen Geruch erneut riechen.

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Jedes Mal, wenn Sie einen Speicher bilden, werden neue Gehirnverbindungen erstellt

Forscher haben seit langem geglaubt, dass Veränderungen in den Neuronen des Gehirns mit der Bildung von Erinnerungen zusammenhängen. Die meisten Experten glauben heute, dass die Gedächtnisbildung mit der Stärkung bestehender Verbindungen oder dem Wachstum neuer Verbindungen zwischen Neuronen zusammenhängt.

Die Verbindungen zwischen Nervenzellen werden als Synapsen bezeichnet und ermöglichen die Übertragung von Informationen in Form von Nervenimpulsen von einem Neuron zum nächsten. Im menschlichen Gehirn gibt es Billionen Synapsen, die ein komplexes und flexibles Netzwerk bilden, in dem wir fühlen, sich benehmen und denken können. Es ist die Veränderung der synaptischen Verbindungen in Gehirnbereichen wie der Großhirnrinde und dem Hippocampus, die mit dem Lernen und der Aufbewahrung neuer Informationen verbunden sind.

In einer Studie an der New York School of Medicine konnten Forscher die Bildung von Synapsen im Gehirn genetisch veränderter Mäuse beobachten. Was sie entdeckten, war, dass bei jungen Mäusen die winzigen Vorsprünge, die sich manchmal zu längeren Stacheln am aufnehmenden Ende von Neuronen entwickeln, rasch zunahmen. Diese Wachstumsrate fiel mit der raschen Entwicklung des visuellen Kortex zusammen. Während viele dieser winzigen Vorsprünge mit dem Alter verblassten, bildeten sich viele zu voll ausgeprägten Stacheln weiter.

Der leitende Forscher Wen-Biao Gan erklärte in einem Interview mit der Wissenschafts-Website WhyFiles.org : "Unsere Idee war, dass Sie nicht wirklich viele neue Synapsen erstellen und alte Synagogen loswerden müssen, wenn Sie lernen, auswendig lernen. Sie müssen es nur tun Ändern Sie die Stärke der bereits vorhandenen Synapsen für kurzfristiges Lernen und Gedächtnis. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass nur wenige Synapsen erstellt oder entfernt werden, um ein Langzeitgedächtnis zu erreichen. "

Die Aufrechterhaltung eines gesunden Gehirns und von Synapsen ist eindeutig von entscheidender Bedeutung. Eine Verschlechterung der Synapsen aufgrund von Krankheiten oder Neurotoxinen ist mit kognitiven Problemen, Gedächtnisverlust, Stimmungsschwankungen und anderen Veränderungen der Gehirnfunktion verbunden.

Was können Sie also tun, um Ihre Synapsen zu stärken ">

  • Vermeiden Sie Stress: Die Forschung hat gezeigt, dass eine längere Exposition gegenüber Stress die Neurotransmitterfunktion tatsächlich beeinträchtigen kann. Andere Studien haben gezeigt, dass Stress die Neuronen im präfrontalen Cortex und im Hippocampus zusammenzieht.
  • Vermeiden Sie Drogen, Alkohol und andere Neurotoxine: Drogenkonsum und übermäßiger Alkoholkonsum sind mit einer Verschlechterung der Synapsen verbunden. Die Exposition gegenüber gefährlichen Chemikalien wie Schwermetallen und Pestiziden kann ebenfalls zu einem synaptischen Verlust führen.
  • Holen Sie sich viel Bewegung: Regelmäßige körperliche Aktivität trägt zur Verbesserung der Sauerstoffversorgung des Gehirns bei, was für die Bildung und das Wachstum von Synapsen unerlässlich ist.
  • Stimulieren Sie Ihr Gehirn: Sie haben wahrscheinlich das alte Sprichwort gehört: "Verwenden Sie es oder verlieren Sie es." Nun, es stellt sich heraus, dass es eine Menge Wahrheit gibt, wenn es um die Erinnerung geht. Forscher haben herausgefunden, dass ältere Erwachsene, die an geistig stimulierenden Aktivitäten teilnehmen, eine geringere Wahrscheinlichkeit haben, an Demenz zu erkranken, und Menschen mit höherem Bildungsstand neigen dazu, mehr synaptische Verbindungen im Gehirn zu haben.

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Eine gute Nachtruhe kann Ihr Gedächtnis verbessern

Sie haben wahrscheinlich von vielen Gründen gehört, aus denen Sie gut schlafen können. Seit den 1960er Jahren haben Forscher den wichtigen Zusammenhang zwischen Schlaf und Gedächtnis festgestellt. In einem klassischen Experiment, das 1994 durchgeführt wurde, stellten die Forscher fest, dass die Beeinträchtigung der Teilnehmer durch Schlafmangel die Fähigkeit beeinträchtigte, die Leistung einer Leitungsidentifizierungsaufgabe zu verbessern.

Schlaf hilft nicht nur beim Gedächtnis, sondern auch beim Lernen neuer Informationen. In einer Studie stellten die Forscher fest, dass das Gedächtnis dieser Schüler bis zu drei Tage später durch den Schlafentzug der Schüler nach dem Erlernen einer neuen Fähigkeit erheblich gemindert wurde.

Forscher haben jedoch festgestellt, dass der Einfluss des Schlafs auf das prozedurale Gedächtnis viel stärker ist als das deklarative Gedächtnis. Prozedurale Erinnerungen sind diejenigen, die motorische und perzeptuelle Fähigkeiten beinhalten, während deklarative Erinnerungen das Auswendiglernen von Fakten beinhalten.

"Wenn Sie morgen mit 72 unregelmäßigen französischen Verben getestet werden, können Sie genauso lange aufbleiben und sich zusammenreißen", erklärte Robert Stickgold, ein Psychiatrie-Professor an der Harvard Medical School, in einem Artikel, der im Monitor on Psychology der APA veröffentlicht wurde. "Aber wenn sie einen Kurveball nach Ihnen werfen und Sie bitten, die Unterschiede zwischen der Französischen Revolution und der Industriellen Revolution zu erklären, ist es besser, wenn Sie ein wenig Schlaf bekommen."

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Gedächtnisfehler im Alter sind möglicherweise nicht unvermeidlich

Während die Alzheimer-Krankheit und andere altersbedingte Gedächtnisprobleme viele ältere Menschen betreffen, ist der Gedächtnisverlust im Alter möglicherweise nicht unvermeidlich. Bestimmte Fähigkeiten neigen dazu, mit dem Alter abzunehmen, aber Forscher haben herausgefunden, dass Personen in ihren 70ern bei vielen kognitiven Tests oft genauso gut abschneiden wie diejenigen in ihren 20ern. Einige Speicherarten nehmen mit dem Alter sogar zu.

Während die Forscher immer noch daran arbeiten zu verstehen, warum genau einige ältere Erwachsene es schaffen, ein ausgezeichnetes Gedächtnis aufrechtzuerhalten, während andere Probleme haben, wurden bisher einige Faktoren mit einbezogen. Erstens glauben viele Experten, dass die Gedächtnisspeicherung im Alter eine genetische Komponente hat. Zweitens wird auch angenommen, dass die Wahl des Lebensstils eine wichtige Rolle spielt.

"Ich denke, es ist größtenteils eine naturverbundene Interaktion", erklärte Dr. Bruce S. McEwen, Professor an der Rockefeller University in New York, gegenüber der New York Times . "'Eine genetische Anfälligkeit erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass Erfahrung Auswirkungen haben wird."

Welche Schritte können Sie unternehmen, um die negativen Auswirkungen des Alterns abzuwehren? ">

Einer jahrzehntelangen Studie zufolge wurde ein starkes Gefühl der Selbstwirksamkeit mit der Aufrechterhaltung guter Gedächtnisfähigkeiten im Alter in Verbindung gebracht. Selbstwirksamkeit bezieht sich auf das Gefühl der Kontrolle, das die Menschen über ihr eigenes Leben und ihr Schicksal haben. Dieses ausgeprägte Gefühl der Selbstwirksamkeit ist auch mit einem verringerten Stressniveau verbunden. Wie bereits erwähnt, sind chronische Belastungen in hohem Maße mit einer Verschlechterung der Gedächtniszentren des Gehirns verbunden.

Zwar gibt es keine einfache "schnelle Lösung", um sicherzustellen, dass Ihr Gedächtnis mit zunehmendem Alter erhalten bleibt. Forscher glauben jedoch, dass das Vermeiden von Stress, das Führen eines aktiven Lebensstils und das Eingehen geistig beschäftigt sind, um das Risiko eines Gedächtnisverlusts zu verringern.

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