Verwendung der Equine Therapy als psychische Gesundheitsbehandlung

Anonim

Tiere können außerordentlich emotional unterstützt werden. Abgesehen von der Tier-Besitzer-Beziehung, die viele von uns liebevoll erlebt haben, werden Tiere manchmal in therapeutischen Umgebungen eingesetzt, um Klienten dabei zu helfen, schwierige emotionale Erfahrungen zu meistern.

Durch die pferdegestützte Psychotherapie können Pferde in den therapeutischen Prozess einbezogen werden. Mit ausgereiften Pferden, die irgendwo im Bereich von 900 bis 2.000 Pfund oder mehr wiegen, kann es ein bisschen einschüchternd wirken, wenn eine so große, majestätische Kreatur in unseren Therapiesitzungen sitzt. Aufgrund des erfahrungsorientierten Ansatzes und einiger aufkeimender Beweise für seine Wirksamkeit erfreut sich die assistierte Therapie bei Pferden jedoch immer größerer Beliebtheit.

Es gibt eine Vielzahl von Begriffen, die zur Beschreibung oder Referenzierung der von Pferden unterstützten Psychotherapie verwendet werden, wie zum Beispiel:

  • Pferdeunterstützte psychische Gesundheit
  • Pferdeunterstützte Beratung
  • Pferde erleichtert die Psychotherapie
  • Pferdeunterstützte Therapie

Der letzte Begriff, die equine assisted therapy, kann sich häufig auch auf andere Therapieformen beziehen, bei denen Pferde zum Einsatz kommen, beispielsweise bei der Ergotherapie.

Für wen es ist

Equine Assisted Psychotherapy (EAP) kann bei einer Vielzahl von Populationen und in verschiedenen therapeutischen Umgebungen eingesetzt werden. Tatsächlich können Pferde in der Beratung von Personen jeden Alters, auch von Familien und Gruppen, eingesetzt werden.

Pferde-assistierte Psychotherapie ist oft nicht die einzige Behandlungsform, sondern eine ergänzende therapeutische Dienstleistung, die in Verbindung mit einer traditionelleren Behandlung eingesetzt werden kann.

EAP bietet eine ganz andere Erfahrung als die herkömmliche Gesprächstherapie, bringt Menschen in die freie Natur und bietet die Möglichkeit, alle Sinne zu nutzen und gleichzeitig durch emotionale Herausforderungen zu lernen und zu verarbeiten.

Kinder und Jugendliche

Eine von Pferden unterstützte Psychotherapie kann bei Kindern und Jugendlichen genauso wirksam sein wie bei erwachsenen Klienten. Wie bei Erwachsenen können Kinder Herausforderungen wie Trauma, Angstzustände, Depressionen, PTSD und mehr erleben. Die Therapie mit Pferden bietet ihnen ein therapeutisches Umfeld, das sich weniger bedrohlich und einladender anfühlt als ein herkömmliches Gesprächstherapiebüro.

Die Mehrheit der am EAP teilnehmenden Kinder ist zwischen 6 und 18 Jahre alt. Es fällt ihnen oft schwer, schmerzhafte Emotionen und Erfahrungen zu öffnen und zu verarbeiten. Die pferdegestützte Psychotherapie ermöglicht es Jugendlichen und Menschen jeden Alters, an folgenden Themen zu arbeiten:

  • Emotionales Bewusstsein
  • Durchsetzungsvermögen
  • Soziale Fähigkeiten
  • Vertrauen
  • Vertrauen in sich selbst
  • Vertrauen Sie anderen
  • Empathie
  • Impuls Kontrolle
  • Problemlösende Fähigkeiten
  • Beziehungen aufbauen und pflegen

Leistungen

Obwohl eine Vielzahl von Tieren im psychotherapeutischen Prozess eingesetzt werden kann, bieten Pferde einzigartige Eigenschaften, die sie zu einer ersten Wahl für tiergestützte Therapien machen. Laut Angstexperte Dr. Robin Zasio bringen Pferde die folgenden einzigartigen Elemente in den Therapieprozess ein.

Nicht urteilsunfähig und unparteiisch

So sehr wie Menschen, insbesondere Therapeuten, unser Bestes tun, um den Klienten einen sicheren Raum zur Erkundung tiefer emotionaler Verletzungen und schmerzlicher Erlebnisse zu bieten, kann es für die Klienten unangenehm sein, ihre Gedanken offen zu teilen.

Der Aufbau einer therapeutischen Beziehung kann Zeit in Anspruch nehmen, um Vertrauen aufzubauen und Verwundbarkeit in Sitzungen zu üben. Wenn das Pferd anwesend ist, kann dies ein Gefühl des Friedens bieten, da es nur auf das Verhalten und die Emotionen des Klienten reagiert, ohne die Befangenheit oder die Beurteilung seiner emotionalen Erfahrung.

Feedback und Spiegelung

Pferde sind scharfe Beobachter, wachsam und anfällig für Bewegungen und Emotionen. Sie spiegeln häufig das Verhalten oder die Emotionen eines Kunden wider und vermitteln Verständnis und Verbindung, sodass sich der Kunde sicher fühlen kann.

Dies ermöglicht es den Kunden auch, ein Gefühl der Selbstwahrnehmung zu bewahren, indem sie das Verhalten und die Interaktionen des Pferdes für Rückmeldungen und Möglichkeiten nutzen, um zu überprüfen, was im Moment passiert.

Verwalten der Sicherheitsanfälligkeit

Da sich die Kunden möglicherweise verwundbar fühlen, wenn sie versuchen, sich über emotionale Herausforderungen, vergangene Erfahrungen oder Übergänge im Leben zu öffnen, kann das Pferd einen Referenzpunkt für die Verarbeitung bieten.

Wenn etwas zu schmerzhaft ist, von dem man nicht sprechen kann, kann es für die Kunden ein bisschen einfacher sein, die Verarbeitung am Beispiel des Pferdes durchzuführen oder ihre Erfahrungen an die Erfahrungen des Pferdes im Moment anzupassen. Durch die Externalisierung des Inhalts auf diese Weise können Dinge einfacher aufgegriffen und verarbeitet werden.

Bedingungen

Die Therapie von Pferden hat einige Belege, die ihre Wirksamkeit beim Umgang mit verschiedenen Zuständen unterstützen.

Angst

Angst betrifft mehr als 17 Millionen Amerikaner. Obwohl viele von uns an bestimmten Punkten in unserem Leben Angst empfinden können, insbesondere in Bezug auf Erfahrungen, die Veränderungen und Unsicherheiten mit sich bringen, gibt es Zeiten, in denen Menschen Angst erfahren, die den Kriterien der klinischen Diagnose entsprechen. Angstzustände beinhalten:

  • Trennungsangst
  • Selektive Stummheit
  • Spezifische Phobie
  • Sozial-Phobie
  • Panikstörung
  • Agoraphobie
  • Generalisierte Angststörung

Viele Menschen, die mit Angst zu kämpfen haben, stecken in der Sorge um ihre Vergangenheit und in Angst um ihre Zukunft. Wie Dr. Zasio betont, kann die Arbeit mit einem Pferd während des therapeutischen Prozesses den Kunden die Möglichkeit bieten, "... anwesend zu bleiben und sich auf die anstehende Aufgabe zu konzentrieren".

Da Pferde wachsam und empfindlich auf Verhalten und Emotionen reagieren, können sie Gefahren wahrnehmen und mit erhöhter Wahrnehmung reagieren, was in der Regel zu einer Verhaltensänderung und möglichen Fluchtversuchen führt. Kunden, die mit Angstzuständen zu kämpfen haben, können sich auf diese entwickelte Fähigkeit beziehen, Gefahrenhinweise zu erkennen und verstärkt zu reagieren.

Die Verarbeitung von Herausforderungen durch das Verhalten des Pferdes kann für Kunden einfacher sein, als direkt über ihre eigenen persönlichen Erfahrungen mit Angstzuständen zu sprechen.

Ein weiterer Vorteil des Einsatzes der von Pferden unterstützten Psychotherapie bei der Behandlung von Angstzuständen ist die Unterstützung von Klienten in einer sicheren Umgebung. Wenn die Kunden lernen, mit dem Pferd zu interagieren und neue Dinge auszuprobieren, werden sie aufgefordert, mit Hilfe und Unterstützung des Therapeuten und des Pferdes die Komfortzone zu verlassen. Kunden können dann ihre Erfahrungen wie Ängste und Herausforderungen sowie Erkenntnisse, Entdeckungen oder Siege in diesen Momenten während der Therapie verarbeiten.

PTSD

Die posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) kann sich als schwächend empfinden, gekennzeichnet durch erhöhte Erregung und Reaktivität, aufdringliche Erinnerungen und Albträume sowie Vermeidungssymptome nach einem traumatischen Ereignis. Nach Angaben der Anxiety and Depression Association of America (AADA) wird geschätzt, dass 7, 7 Millionen Menschen im Alter von 18 Jahren oder älter mit der PTBS kämpfen. Kinder, Jugendliche und Erwachsene haben Probleme mit PTSD.

Obwohl Menschen eine Vielzahl von traumatischen Ereignissen erleben können, die die Entwicklung der PTBS beeinflussen könnten, sind diejenigen, die sexuelle Übergriffe erlebt haben, sowie Veteranen, die einen Kampf erlebt haben, Bevölkerungen, die tendenziell höhere Raten bei der Entwicklung der PTBS haben.

Der Einsatz von Equine Assisted Psychotherapy bei der Behandlung von PTBS für Veteranen nimmt zu. Tess Hassett, Reitlehrer beim Northern Virginia Therapeutic Riding Program, hat einen Hintergrund in der klinischen Psychologie und arbeitet mit Veteranen, die EAP einsetzen.

Hassett beschrieb ihre Arbeit mit Veteranen und sagte: "Viele von ihnen sagten, dass sie nach dem, was sie mit ihrer PTSD und Depression durchgemacht hatten, nie gedacht hätten, dass sie sich wieder mit jemandem verbinden könnten und diese persönliche Verbindung spüren würden. Aber mit ihrem Pferd fühlen sie diese Verbindung. Sie können das in ihr ganzes Leben und in ihre Beziehungen mitnehmen. "

Suchtbehandlung

Es ist bekannt, dass die Drogen- und Alkoholabhängigkeit in den Vereinigten Staaten weiter ansteigt und problematisch ist. Das Center for Disease Control schätzte, dass im Jahr 2017 über 72.000 Menschen an einer Überdosis Drogen starben. Viele davon waren auf die Opioid-Epidemie zurückzuführen. Etwa 50.000 Todesfälle waren auf den Konsum von Opioiden zurückzuführen. Der Bedarf an wirksamen Therapien zur Suchtbehandlung ist auf einem historischen Höchststand.

Die von Pferden unterstützte Psychotherapie bietet einen einzigartigen Ansatz für die Arbeit mit Sucht und solchen mit gleichzeitig auftretenden Erkrankungen. Eine gleichzeitig auftretende Erkrankung, die früher als Doppeldiagnose bezeichnet wurde, beschreibt jemanden, der zusätzlich zu einer anderen psychischen Erkrankung mit der Sucht zu kämpfen hat. Dies ist für Menschen mit Drogenmissbrauch und Suchtproblemen ziemlich üblich, da zu den zusätzlichen Problemen eine Vielzahl von Dingen gehören kann, z. B. Angstzustände, Depressionen, OCD oder PTSD.

Das ultimative Ziel der Suchtbehandlung ist es, den Kunden ein nüchternes, gesundes und produktives Leben zu ermöglichen. In der Suchtbehandlung arbeiten die Klienten oft hart daran, Verletzungen innerhalb der Beziehungsdynamik zu heilen, beispielsweise innerhalb einer Familie oder mit ihrem Partner. Vertrauen zu erlernen, Verwundbarkeit zu üben und effektiv zu kommunizieren, kann während des Behandlungsprozesses eine Herausforderung sein.

Mit EAP können Kunden lernen, wie sie durch die Interaktion mit dem Pferd ein Gefühl des Vertrauens entwickeln, Sicherheit gewinnen, Beziehungen aufbauen und die Kunden dazu anregen, verwundbar zu sein, wenn sie neue Dinge lernen und mit ihrem Pferd interagieren.

ADHS

Die Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) ist ein weiterer Bereich, in dem die von Pferden unterstützte Psychotherapie hilfreich sein kann. Einige berichten, dass EAP Erwachsene und Jugendliche mit ADHS anspricht, weil es ihnen eine aktive, unterhaltsame und praktische Erfahrung bietet.

Während der pferdegestützten Therapie befindet sich der Klient normalerweise bei einem ausgebildeten Therapeuten, einem Spezialisten für Pferde und dem Pferd. Mit der pferdegestützten Psychotherapie muss nicht unbedingt geritten werden. Der Fokus liegt vielmehr auf Präsenz, Aufmerksamkeit, Achtsamkeit, Grenzen, sozialen Hinweisen und mehr.

Kay Trotter, PhD, ein zugelassener professioneller Berater, Autor und Gründer von Equine Partners in Counselling (EPIC), war einer der ersten, der sich mit der Wirksamkeit der von Pferden unterstützten Psychotherapie beschäftigte.

Trotter fand heraus, dass die Einführung von Pferden in den therapeutischen Prozess ein deutlich verbessertes positives Verhalten zeigte, während das negative Verhalten reduziert wurde.

Ihre Studie war eine der ersten über die Wirksamkeit von EAP, veröffentlicht im Journal for Creativity in Mental Health .

Es hat sich gezeigt, dass die Klienten eine Vielzahl von Vorteilen von der Pferde-assistierten Psychotherapie erleben können, wie zum Beispiel:

  • Reduzierte Aggression
  • Verbesserter Fokus
  • Verbesserte Anpassung an Routinen und Richtlinien
  • Erhöhung des Selbstwertgefühls
  • Erhöhung der Selbstachtung
  • Freundschaften fühlen sich weniger anstrengend

Für Patienten, die mit ADHS zu kämpfen haben, kann das Erfolgserlebnis in einer von Pferden unterstützten Psychotherapiesitzung von großem Nutzen sein. Als lizenzierter klinischer Sozialarbeiter beschreibt Kit Muellner, dass "... die Kunden das Gefühl haben, etwas für sich allein erreicht zu haben, anstatt von einem Elternteil oder Lehrer aufgefordert zu werden, etwas zu tun. Ein 1.500 Pfund schweres Tier reagiert so, wie Sie es wünschen zu, weil Sie sich konzentrieren konnten. Sie haben also etwas erreicht, das Sie tun wollten, gegenüber etwas, das jemand anderes von Ihnen wollte. "

Dieses Erfolgserlebnis kann für jeden von Bedeutung sein, insbesondere für jemanden, der mit ADHS zu kämpfen hat. In diesen Momenten erhalten sie sofort Feedback von ihrem Pferd und lernen, wie man Vertrauen entwickelt, effektiv kommuniziert und auf ein persönliches Ziel oder einen Meilenstein hinarbeitet.

Equine Assisted Therapists

Die Equine Assisted Growth and Learning Association (EAGALA) ist eine gemeinnützige Organisation, die sich zum Ziel gesetzt hat, den Standard für Profis festzulegen, die mit Pferden in einem therapeutischen Umfeld arbeiten. Sie bieten Schulungen an und haben ein spezielles Zertifizierungsverfahren für diejenigen etabliert, die ein anerkannter ausgebildeter Therapeut für Pferde-assistierte Therapie werden möchten.

Neben EAGALA gibt es auch andere Programme, die sich mit der ordnungsgemäßen Schulung und Aufrechterhaltung von Standards für diejenigen beschäftigen, die mit Kunden im Bereich des EAP zusammenarbeiten.

Um eine Therapie durchzuführen, unabhängig davon, ob Sie eine equine-assisted-Therapie anbieten oder nicht, müssen Sie sich an die Aufsichtsbehörde des Bundesstaates wenden, um Informationen zu den Bildungs- und klinischen Anforderungen zu erhalten, die erforderlich sind, um in Ihrem Bundesstaat ein zugelassener Berater oder Therapeut zu werden.

Die von Pferden unterstützte Therapie ist ein besonderer Stil und eine Spezialisierung im Bereich der Psychotherapie. Kliniker suchen und erhalten spezielle Schulungen und Zertifizierungen im Zusammenhang mit der Anwendung von EAP.

Dinge, die man beachten muss

Es gibt einige Faktoren, die zu berücksichtigen sind, wenn Sie entscheiden, ob Sie die equine-assisted-Therapie für sich selbst oder einen geliebten Menschen erkunden möchten.

Zeitliche Koordinierung

Abhängig von den Herausforderungen, mit denen der Client konfrontiert ist, kann das Timing für EAP geeignet sein oder nicht. Wenn beispielsweise jemand mit einer Sucht konfrontiert wird, benötigt er eine angemessene Zeit, um ein geeignetes Behandlungsprogramm zu entgiften und die Einhaltung der Vorschriften zu gewährleisten, bevor möglicherweise mit Pferden unterstützte Therapieleistungen aufgenommen werden.

Angst

Obwohl die equine-assisted therapie bei der Behandlung von Angstzuständen hilfreich ist, kann ein Kunde befürchten, um ein großes Pferd zu sein, und sich nicht motiviert fühlen, an dieser Art von Behandlung teilzunehmen. Möglicherweise gibt es auch ein traumatisches Gedächtnis, an dem Tiere beteiligt sind, das die Teilnahme von Personen verhindern würde.

Es ist wichtig, mit einem ausgebildeten psychiatrischen Betreuer zu sprechen, um festzustellen, ob Sie oder Ihre Angehörigen gut für die assistierte Therapie mit Pferden geeignet sind. Die meisten Programme verfügen über einen Bewertungsprozess, um festzustellen, ob EAP für Sie geeignet ist, bevor Sie mit einer Behandlung beginnen.

Kosten

Da die von Pferden unterstützte Psychotherapie erst in letzter Zeit an Popularität gewinnt und als wirksame Behandlung für psychische Gesundheit und Drogenmissbrauch an Zugkraft gewinnt, sollten Sie bedenken, dass dieser Service möglicherweise nicht durch Versicherungsleistungen abgedeckt ist.

Die Gebühren für EAP-Dienste variieren je nach Standort und können im Preis variieren. Es wird empfohlen, dass Sie sich mit Ihrer Versicherungsgesellschaft und Ihrer örtlichen Equine-Therapieeinrichtung in Verbindung setzen, um diese Details im Voraus zu besprechen.

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